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Die Hirbawi Textile Factory

EINE FOTO-REPORTAGE ÜBER DIE LETZTE KUFIYA WEBEREI PALÄSTINAS

Millionen Menschen auf der ganzen Welt besitzen eine "palästinensische Kufiya", aber wie viele davon wurden tatsächlich in Palästina hergestellt?

Im letzten Jahrhundert wurde die Kufiya zum Synonym für das Streben nach palästinensischer Freiheit und Selbstbestimmung. Obwohl Hirbawi-Gründer Yasser Hirbawi 2018 verstarb, führen seine drei Söhne die Weberei mit der Entschlossenheit, dem Engagement und der Leidenschaft weiter, die ihr Vater ihnen, und palästinensischen Unterstützern weltweit vermittelt hat.⁠..

Eine Fotoreportage:

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Die Hirbawi Weberei produziert Kufiyas, die ikonischen gemusterten Schals, die im Nahen Osten getragen werden. Die Weberei sei „die einzige und letzte“, die Kufiyas in Palästina produziere, sagt Manager Abdullah Hirbawi, nicht ohne Stolz. Andere Länder im Nahen Osten, in denen die Kufiya beliebt ist, wie Jordanien oder Syrien, produzieren ihre eigenen – etwas anderen – Versionen. Hirbawi ist die einzige Weberei in Palästina, die die originalen Kufiyas herstellt.

Die Hirbawi Weberei befindet sich in der Stadt Hebron (im Arabischen als Al-Khalil bekannt), der größten Stadt im Westjordanland. Hebron ist ein Brennpunkt im Konflikt zwischen Palästina und Israel. Extremistische Israelis haben sich im Zentrum von Hebron niedergelassen, was fast täglich zu Gewalt zwischen Siedlern, israelischen Soldaten und palästinensischen Einwohnern führt. Die Fabrik ist unscheinbar, versteckt in einer ruhigen Wohnstraße.

In der Fabrik füllen fünfzehn industrielle Webstühle (sowohl in Betrieb als auch nicht in Betrieb) die Hälfte des mit Leuchtstoffröhren beleuchteten Lagers. Die Arbeitsmaschinen dröhnen in ständiger Bewegung und erzeugen ein eindringliches Dröhnen im Inneren des Gebäudes. Das Werk betreibt nur noch die Hälfte der Maschinen, da der Absatz seit den 1990er Jahren stetig zurückgeht.

Die Weberei wurde vor über 60 Jahren von Yassar Hirbawi gegründet und wird heute von seinen drei Söhnen und einem Freund der Familie geführt. Über Garnrollen spähen Abid Keraki (links), der langjährige Freund der Familie Hirbawi, und Izzat Hirbawi.

Die traditionelle palästinensische Kufiya ist dieses Schwarz-Weiß-Muster, das über 70 Prozent des Umsatzes der Fabrik ausmacht. Die schwarz-weiße Kufiya wird oft als inoffizielle palästinensische Flagge bezeichnet und hat für viele, die sie tragen, eine tiefe Bedeutung. Es gibt zahlreiche Geschichten über den Ursprung des Kufiya-Musters. Es soll unter anderem ein Fischernetz, eine Wabe, das Zusammenfügen von Händen oder die Spuren von Schmutz und Schweiß darstellen, die einem Arbeiter von der Stirn gewischt werden.

Fabrikgründer Yaser Hirbawi entspannt sich bei einer Zigarette im kleinen Hinterzimmerladen der Fabrik. Hinter ihm hängt eine Kostprobe der Kufiyas seiner Fabrik sowie Schlüsselanhänger zum Verkauf. Kufiyas seien in Palästina beliebter denn je, sagt er. Während der ersten Intifada vermieden viele es, sie zu tragen, aus Angst, verhaftet zu werden. Aber jetzt werden Kufiyas als Symbol der palästinensischen Kultur und des palästinensischen Erbes getragen. Er fügt hinzu: “Sie ist unsere Vergangenheit und Zukunft … Sie bedeutet alles”.

2021 war das 60-jährige Bestehen der Hirbawi-Weberei. Yaserr Hirbawi gründete die Fabrik im Alter von 33 Jahren und begann, seine Söhne auszubilden, da sein Ziel darin bestand, dass die Fabrik in Familienbesitz bleibt.

Fabrikleiter Abdulla Hirbawi gestikuliert vor der palästinensischen Flagge, während er über die Herausforderungen der Fabrik spricht. Die Verkäufe sinken aufgrund von billigeren, wenn auch minderwertigen Importen aus dem Ausland, sagt er.

Das Erlernen der Webstühle ist Detailarbeit. Die Maschinen müssen ständig überwacht werden, um sicherzustellen, dass die fertigen Produkte verkaufsfähig sind. Yaser Hirbawi sagt, er habe neun Jahre gebraucht, um jeden Teil der Maschinen zu lernen. Hier schneidet sein Sohn Izzat sorgfältig die überflüssigen Fäden aus einem bunten Kufiya.

Gemeinsam mit Kufiya.org entwickelt Hirbawi neue Designs, um moderne Kufiya in trendigen Farben zu einem alltäglichen Modeartikel zu machen.

Selbst mit ihrem Vater, der sie unterrichtete, brauchten die Hirbawi-Brüder mehr als fünf Jahre, um die komplexen industriellen Webstühle vollständig zu verstehen.

Abid Keraki löst verhedderte Fäden und bringt einen Webstuhl wieder zum Laufen. Alle Reparaturarbeiten an den Maschinen erledigen die Männer selbst. Sie sagen, dass sie nur einen von Yasers sechs Enkelkindern ausbilden werden, um die Fabrik zu leiten. Für den Rest ist es wichtiger, zur Universität zu gehen.

Während ein Webstuhl eine traditionelle schwarz-weiße Kufiya webt, hält Abid Keraki einen Faden im Mund, während er schnell eine Spule ersetzt. Die acht betriebsbereiten Webstühle erfordern ständige Aufmerksamkeit.

Ein Straßenhändler in Bethlehem bietet einer Gruppe von Touristen im Ausland hergestellte Kufiyas an. Da in das Westjordanland importierte Kufiyas normalerweise aus billigerem Material gewebt sind, können sie ein Viertel des Preises einer Original-Kufiya kosten.

Schlecht produzierte importierte Kufiya hängt vor einem Geschäft in Bethlehem. Yaser Hirbawi sagt, dass die Popularität der Kufiya zwar zunimmt, die Verkäufe seiner Fabrik jedoch aufgrund billigerer Importe, hauptsächlich aus China, dramatisch zurückgegangen sind.

Yaser Hirbawi denkt über die Zukunft der Fabrik nach, die er 1961 gegründet hat. Er beschreibt die Arbeit in der Fabrik als „Kampf“, da er und seine Familie darum kämpfen, mit billigeren Kufiya-Produzenten auf der ganzen Welt zu konkurrieren. Er schließt: „Aber was können wir tun? Es ist unsere Arbeit und unser Leben, und wenn Gott will, werden wir nie aufhören, originale Kufiyas aus Palästina zu produzieren.“

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